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洞熊模擬圖。圖片來自網絡科技日報訊(記者張夢然)自然旗下《科學報告》雜誌近日發表了一項演化學研究:歐洲科學家報告稱,人類和歐洲洞熊在末次冰期發生滅絕存在重大關係。研究認為,洞熊種群從大約4萬年前開始急劇減少,這個時點早於氣候變冷時期,而與解剖學意義上的現代人類在歐洲擴散的時間重合。

洞熊是一種生存於更新世亞歐大陸北部的熊,其曾遍及歐亞大陸的各個角落,但卻在約2萬年前的冰河時期滅絕。

寒冷氣候以及之後的植物來源食物減少,可能導致整個洞熊種群分散成不同的亞種群,這些亞種群生活在氣候較為溫和且植物豐富多樣的小型棲息地。人類可能通過打斷這些亞種群之間的聯繫,在洞熊的滅絕中發揮了決定性影響。

研究團隊鑒定出了5個主要的線粒體DNA譜系——均源於約45.1萬年前的一個共同祖先,並在歐洲擴散開來,這表明洞熊的分佈比之前設想的更加複雜。研究人員估計洞熊種群一直相對穩定,直到約4萬年前發生變化,包括兩個冷期和多起變冷事件。由於末次冰期的寒冷氣候開始較晚(約3萬年前),研究認為包括人類捕獵在內的其他因素可能在這個過程中產生了重要影響。

此次,瑞士蘇黎世大學以及德國圖賓根大學的研究團隊,利用從瑞士、波蘭、法國、西班牙、德國、意大利和塞爾維亞的14個遺址上收集到的骨樣本,重構了59個洞熊的線粒體基因組,並將其與64個之前發佈的線粒體基因組進行比較,以鑒定不同的洞熊種群生活在何處,以及它們在晚更新世如何進行遷徙。

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